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Assembleia Geral da Igreja da Escócia vota para permitir casamentos entre pessoas do mesmo sexo

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A Igreja da Escócia votou para permitir casamentos entre pessoas do mesmo sexo, após novos avisos de que a sua oposição histórica tinha aumentado o declínio da igreja em direcção à irrelevância. 

A assembleia geral da igreja, o seu órgão decisório, votou por 274 a 136 na segunda-feira para permitir que os seus ministros e diáconos optassem por oficiar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, pondo fim a uma proibição com séculos de existência.

A legislação da igreja será actualizada para remover referências a um casamento que tenha lugar entre marido e mulher, e referir-se em vez disso a "parties".

Alguns ministros disseram, poucos minutos após a votação, que tinham imediatamente solicitado o registo para realizar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, incluindo o Rev. James Bissett, capelão dos cadetes aéreos da Força Aérea Real.

A mudança foi também bem recebida pelos defensores da igualdade e outros grupos eclesiásticos. O Scottish Churches Trust disse que os primeiros casamentos se realizariam em breve.

A votação torna a Igreja da Escócia a maior igreja do Reino Unido a permitir casamentos homossexuais, aumentando a divisão no seio da fé protestante. Já permitiu que ministros homossexuais se casassem.

Confrontada com a ameaça de uma revolta global no seio da comunhão anglicana, a Igreja de Inglaterra tem-se recusado constantemente a aprovar casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Em 2017 a Igreja Episcopal Escocesa, que é anglicana, votou no seu sínodo para aprovar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, tornando-se a primeira na Escócia a fazê-lo. A Igreja do País de Gales indicou que poderá seguir o exemplo dentro de vários anos. Metodistas, Quakers e a Igreja da Reforma Unida já realizam cerimónias.

A medida já tinha sido apoiada numa votação indicativa pelos presbitérios da Igreja da Escócia, que são os seus órgãos de governo locais, mas os críticos advertiram que poderia aumentar as suas clivagens internas e deixar a igreja aberta a acções legais.

O Rev. Scott Rennie, um ministro no centro de uma amarga e prolongada disputa na igreja sobre o emprego de clero abertamente homossexual há 13 anos atrás, disse à assembleia geral que estava animado que apesar do medo e incerteza em torno da proposta, esta tinha agora o apoio da maioria.

"O casamento é uma coisa maravilhosa", disse Rennie. "O meu casamento com o meu marido, Dave, alimenta a minha vida e o meu ministério, e francamente penso que não poderia ser um ministro desta igreja sem o seu amor e apoio. Está sempre presente no fundo. O casamento entre pessoas do mesmo sexo é como o casamento entre pessoas do sexo oposto e tem as suas alegrias e tristezas, as suas glórias e as suas tensões. Na verdade, é bastante normal".

Outro orador, Craig Dobney, disse à assembleia geral que a sua oposição passada aos casamentos homossexuais tinha alienado pessoas: uma escola primária perto da sua igreja tinha deixado de o utilizar depois de a igreja se ter recusado a nomear um ministro homossexual. "Preocupa-me que as nossas igrejas se tenham tornado irrelevantes para as nossas comunidades", disse.

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Houve avisos dos opositores de que a medida poderia expor os ministros que se lhe opusessem à pressão e ao ostracismo dos activistas da igualdade. Espera-se que alguns exijam uma protecção mais forte para os tradicionalistas na legislação da igreja na assembleia geral na quarta-feira.

O Rev. Alistair Cook disse que se opunha à medida e que continuaria a referir-se aos casamentos que ocorrem entre um homem e uma mulher. Ele disse que era desonesto sugerir que este era um assunto para ministros individuais; esta era a política da igreja. "Esta é uma profunda mudança teológica para a igreja", disse ele.

O Rev Ben Thorp, outro crítico, disse que haveria tensões contínuas para ministros e presbíteros, uma vez que mais de um terço dos presbíteros tinha votado contra. As igrejas que se recusam a participar correm o risco de serem alvo de grupos que apoiam o casamento entre pessoas do mesmo sexo, disse ele.

"Não será o fim da viagem", disse ele. "Não vai parar o declínio da igreja. Não nos tornará subitamente mais atraentes para as pessoas mais jovens. Continuaremos a estar divididos".

A votação da assembleia geral surge num contexto de declínio acentuado do número de casamentos da igreja na Escócia e de uma queda acentuada na observância religiosa.

 

Ricardo Falcato 

Fonte: The Guardian